Команда Дональда Трампа против ученых

Команда Дональда Трампа против ученых

Когда на этой неделе близкий соратник Дональда Трампа ушел с поста в министерстве здравоохранения США, это приоткрыло крышку накаляющейся напряженности между политическими деятелями президента и чиновниками здравоохранения, отвечающими за реагирование на коронавирус в стране.

Майкл Капуто объявил в среду, что в течение двух месяцев он оставался в стороне в качестве главы отдела коммуникаций департамента после того, как подвергся критике во время прямой трансляции в Facebook, которую он провел в воскресенье, в которой он обвинил ученых Центров США по контролю и профилактике заболеваний в том, что они часть преступного заговора с целью подорвать позиции президента и помочь его сопернику-демократу Джо Байдену.

Капуто, верный союзник г-на Трампа, сказал, что он взял отпуск, пока он прошел «необходимые обследования» на неуточненное лимфатическое заболевание, которое, по его мнению, вызвало у него стресс.

Однако несколько высокопоставленных чиновников заявили Financial Times, что вспышка видеосъемки Капуто и последующее отступление в сторону были лишь наиболее заметными признаками того, как ухудшились отношения между политическими назначенцами Трампа и карьерными учеными его администрации по мере приближения выборов .

Напряженность сейчас хуже, чем когда-то. Они не позволят ученым свободно говорить

Менее чем за 50 дней до выборов президент более регулярно выходит на предвыборный след кампании и стремится убедить своих сторонников в том, что угроза болезни - одна из его основных политических уязвимостей - уменьшается. Это вызвало новую волну споров в Вашингтоне, где его союзники в правительстве хотят, чтобы официальная государственная политика отражала его оптимистическую позицию.

«Сейчас царит хаос», - сказал один профессиональный государственный служащий в ведущем агентстве общественного здравоохранения. «Похоже, что с приближением выборов люди Трампа отчаянно пытаются удостовериться, что реакция правительства соответствует тому, что он говорит избирателям о коронавирусе, а не ситуации».

Другой сказал: «Напряженность сейчас хуже, чем когда-то. Они не позволят ученым говорить свободно. Они пытаются контролировать все, что мы делаем и говорим ».

Ашиш Джа, профессор глобального здравоохранения Гарвардского университета, сказал: «Несомненно, вмешательство лиц, назначенных Трампом, в последнее время стало намного хуже. Пандемия идет плохо, но президент отчаянно пытается положить ее конец, а агентства общественного здравоохранения не в полной мере сотрудничают ».

Трамп вступил в конфликт с научным сообществом США с самого начала пандемии , открыто не согласившись со своими правительственными чиновниками по поводу того, насколько серьезен вирус, как его следует лечить и сколько тестов необходимо.

Президент США дал представление об этой напряженности в среду вечером, когда он публично упрекнул Роберта Редфилда, главу CDC, за комментарии, сделанные доктором Редфилдом ранее в тот же день.

Доктор Редфилд сказал членам сенатского комитета по здравоохранению, что, по его мнению, вакцина не будет широко распространяться до конца 2021 года, добавив, что маска может оказаться более полезной для борьбы с вирусом, чем иммунизация. Спустя несколько часов Трамп, который настаивал, что вакцина будет широко доступна в этом году, сказал об одном из своих самых высокопоставленных научных сотрудников: «Я думаю, что, возможно, он совершил ошибку».

Официальные лица говорят, что это была лишь последняя из недавних попыток Трампа и его назначенных чиновников подорвать авторитет сотрудников общественного здравоохранения.

В прошлом месяце министр здравоохранения Алекс Азар объявил, что лабораторные тесты на коронавирус больше не должны утверждаться Управлением по контролю за продуктами и лекарствами, которое курирует департамент. Официальные представители FDA сообщили FT, что Азар принял это решение, несмотря на опасения Стивена Хана, директора FDA, который опасался, что неточные тесты могут наводнить рынок.

«Алекс Азар отчаянно пытается убедиться, что его не обвинят в недостаточном количестве тестов», - сказал один из союзников доктора Хана.

В департаменте здравоохранения США не ответили на запрос о комментарии.

Но в то время как Азар стремится обеспечить производство достаточного количества тестов, его отдел также обвиняют в том, что он опирается на CDC, чтобы их искало меньше людей.

CDC изменил свои рекомендации по тестированию в прошлом месяце, чтобы рекомендовать людям, которые подверглись воздействию вируса, но не имели симптомов, не нуждались в тесте. Затем агентство направило все вопросы по поводу этого решения обратно в департамент здравоохранения, свою головную организацию.

Инсайдеры заявили, что, по их мнению, Азар пытался помочь сократить количество тестов, проводимых, чтобы соответствовать заявленному Трампу желанию иметь меньше тестов, чтобы снизить официальное количество случаев.

Департамент здравоохранения также столкнулся с учеными из CDC из-за регулярных научных отчетов организации, известных как Еженедельные отчеты о заболеваемости и смертности. Политические назначенцы пытались изменить части этих отчетов с начала лета, когда CDC начал предупреждать о тревожном росте числа случаев, по словам людей внутри агентства.

В среду доктор Редфилд защитил научную целостность этих отчетов, настаивая на том, что он не допустит их компрометации «под моим наблюдением». Но он также признал, что был «глубоко опечален» откровенным нападением Капуто на его сотрудников.

Несколько правительственных ученых заявили, что самая большая проблема - это грубое вмешательство со стороны представителей связи, таких как Капуто, которые не хотят, чтобы высокопоставленные чиновники свободно общались со СМИ.

Электронные письма, полученные на прошлой неделе агентством Politico, показывают, что Пол Александр, профессор здравоохранения, нанятый Капуто в качестве советника, инструктирует чиновников о том, как Энтони Фаучи, директор Национального института аллергии и инфекционных заболеваний, должен отвечать на вопросы СМИ. В среду департамент здравоохранения объявил, что Александр уезжает.

Представитель другого агентства здравоохранения сказал, что попытка Александра арестовать доктора Фаучи была типичной для подхода Капуто и его окружения.

«Они хотят заткнуть нам рот», - сказал человек. «Они знают, что наша самая большая сила - это возможность напрямую говорить с общественностью и рассказывать им правду о коронавирусе».